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Dernière modification 28/06/2012

Les phares au xénon, comment ça marche ?

On assiste, ces dernières années, à un engouement certain pour ces phares d'un blanc bleuté contenant un gaz rare, le Xénon. Elles ne sont plus réservées qu'aux voitures de luxe, puisqu'elles équipent désormais plusieurs voitures de la gamme moyenne.


Sur cette image de l'Audi A1 équipée de phares au xénon, il ne faut cependant pas mélanger
cette technologie avec l'élairage led qui sert actuellement pour l'esthétique. A noter que dans l'avenir
les feus led ne serviront plus seulement à décorer et se faire voir mais aussi à éclairer la route.

Principe de fonctionnement

Découvert en 1898 par W. Ramsay et W. Travers, le gaz appelé Xénon ne sera intégré dans une lampe à décharge qu'autour de 1999. Son principe de fonctionnement est basé sur le fait que ce gaz s'illumine au contact d'un courant supérieur à 20 000 volts lorsqu'appliqué entre deux électrodes. Contrairement à la lampe à iode couramment utilisée sur les véhicules depuis 1964, la lampe à Xénon produit une lumière plus éclatante et comporte trois fois plus de puissance que cette dernière; de plus sa consommation est plus faible : 40 à 45 watts. Différentes de l'ampoule halogène classique, les optiques au Xénon ne dégagent pas suffisamment de chaleur pour faire fondre de la neige ou une mince couche de glace qui adhère aux phares; aussi doivent-elles comporter des lave-projecteurs.

Il existe différents éclairages au Xénon. Par exemple, les phares bi-xénon, feux de croisement et feux de route associés ou non à un système directionnel pour obtenir une visibilité supérieure surtout dans les virages. Ce mécanisme synchronise l'orientation du faisceau de lumière avec l'angle d'arrêt des roues. Généralement, un phare au Xénon est muni de lave-projecteurs ainsi que d'un stabilisateur (correcteur d'assiette) pour éviter d'éblouir les autres automobilistes.


Voici une ampoule xénon, elle diffère d'une ampoule classique à filament

Avantages et inconvénients des phares au Xénon

Les phares au Xénon éclairent un large champ visuel et produisent une lumière bleutée qui se rapproche de la lumière naturelle du jour, ce qui facilite la conduite. Autre avantage, la durée de vie de ce genre de lampes est très longue : 3 000 heures ou un million de kilomètres.

Même si on doit rarement les remplacer, les phares au Xénon coûtent assez cher : à titre d'exemple, environ 320 euros pour une Passat. Il faut dire que la technologie dont ils sont pourvus est complexe et onéreuse à produire (surtout lorsqu'elle est associée au mécanisme de direction). Quant au lave-projecteur, il est assez difficile à installer.


Au dessus une A6 sans Xénon phares allumés et ci dessous avec xénon éteint  mais feux de jour
à led allumés.

Précautions

Des lampes au Xénon non-conformes aux critères du fabricant et mal adaptées aux optiques d'origine peuvent comporter des effets dangereux (par exemple, éblouissement). L'installation de ces phares doit être effectuée par un mécanicien professionnel.
 

Note: le "Kit Xénon" à installer soi-même, vendu en enchères sur Internet et dans certains ateliers de mécanique, n'est pas recommandé.


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