Dernière modification 22/11/2022

Largeur des voies : les notions techniques



C'est une caractéristique technique des trains roulants que finalement peu de personnes s'intéressent, mis à part quand il s'agit de faire du tuning en voulant faire ressortir les roues sur le côté.


Qu'est-ce que la largeur des voies exactement ?

Si on devait formuler une définition de la largeur des voies, cela consisterait tout simplement à dire qu'il s'agit de la distance entre deux moyeux de roues.
En effet, le repère n'est pas pris au niveau des jantes mais sur l'ancrage de ces dernières, là où on les accroche au niveau des masses non suspendues.



Il faut donc bien comprendre que la largeur des voies ne définie pas totalement le positionnement des roues au niveau latéral, car cela dépend aussi d'une autre variable : le déport des jantes (à savoir l'emplacement sur la jante où se situe l'accroche, plus ou moins profond dans cette dernière).
On peut donc avoir une auto qui a peu de différences entre des voies avant et arrière dans les chiffres mais qui pourtant semble avoir des roues arrière bien plus écartées qu'à l'avant (ex : Porsche 911). Il suffit que les jantes arrière aient plus de déport au niveau de la jante pour obtenir ce décalage, ce sera donc sur les autos qui ont des tailles de jantes (largeur uniquement) bien différentes entre avant et arrière.


Le déport des roues dépend aussi des jantes, et pas seulement des moyeux ...


Traction, propulsion, 4X4 ? Incidence sur la largeur des voies

Selon le type d'auto qu'on a affaire en terme de disposition technique (stratégie de la motricité), les largeurs de voies seront bien différentes ... Voici un petit résumé.


Les autos qui tractent par l'avant auront, surtout pour les voitures les plus récentes, des voies avant plus larges qu'à l'arrière. Sur la RS3 on se met même à avoir des pneus plus larges à l'avant, ce qui n'est pas des plus sexy en terme de style (ça ne se voit pas heureusement).
Sur les 4X4 on aura souvent une équivalence alors que sur les propulsions on aura des voies arrière généralement plus larges qu'à l'avant (sur une 911 à moteur en porte-à-faux il faut d'autant plus élargir l'arrière par rapport à l'avant, et c'est le secret qui lui permet d'avoir un bon comportement malgré un moteur mal placé).



Pourquoi certaines déclinaisons sportives ont des voies plus réduites ? Pas très logique ...

La législation interdit que les roues dépassent sur le côté de la voiture (au delà de la limite de la carrosserie), car cela peut happer un piéton qui frôlerait l'auto. La sécurité impose donc que les pneus soient bien à l'intérieur des passages de roues, et certaines marques utilisent comme astuce d'intégrer un petit appendice à l'arrière de l'aile afin de repousser un peu plus loin cette frontière (sur les sportives de type RS4 ou autres, il y a carrément des ailes spécifiques plus larges afin d'aller encore plus loin). Car si les autos d'il y a encore 10 ans avaient des roues bien rentrées dans les passages, la mode a consister à les faire ressortir les plus possible, jusqu'à arriver aux limites maximales.
Bref, ce la ne répond pas à la question du titre du chapitre, à savoir pourquoi certaines déclinaisons plus sportives ont des voies qui ont été réduites plutôt qu'élargies ? Car plus on a une voiture sportive plus il lui faut écarter les voies ...


Sur une RS6 on fait l'effort d'élargir vers l'extérieur quitte à devoir fabriquer des panneaux de carrosserie dédiés à ce modèle

Si on prend par exemple une Polo, les versions de base ont des voies avant / arrière de respectivement 1.525 cm et 1.509 cm alors que la GTI est à 1.51 cm et 1.484 cm, soit quelque chose de moins large.


Pour caser des roues plus larges sans dépasser la carrosserie il faut prendre de la place vers l'intérieur. Ici vous remarquerez que les (moyeux en rouge) ont été modifiés pour aller moins vers l'extérieur. J'ai donc des pneus plus larges sur une auto dont les voies ont été rétrécies afin que tout passe


La réponse est liée à ma première partie qui explique la législation, à savoir ne pas dépasser la limite incarnée par le bord latéral de la carrosserie.
Comme les voitures ont déjà leurs roues positionnées le plus loin possible vers l'extérieur (même sur les versions "civiles" peu puissantes), les ingénieurs n'ont alors que deux choix à leur disposition : soit on élargit les ailes en produisant des pièces spécifiques en usine (ce qu'ont droit les autos de prestige de type M4, RS4, C63 etc.), soit on élargit par l'intérieur (pour passer des pneus plus larges).
Si pour les autos à plus de 100 000 euros c'est la première solution qui a été choisie, pour les secondes (Golf etc.) c'est la deuxième qui a été employée.
Puisqu'on ne peut pas aller vers l'extérieur pour intégrer des jantes plus larges, on va alors pousser vers l'intérieur pour gagner de la place.


 

Elargir se voies sans effort ?

Vous pouvez élargir vos voies grâce à ce que l'on appelle des cales qui sont à fixer entre le moyeu et la jante. Attention toutefois, modifier le rapport entre largeur des voies et empattement de manière sauvage est à la fois idiot et risqué, car vous modifiez ici un paramètre important des trains roulants qui ont été mis au point par les ingénieurs. Vous risquez donc d'avoir une voiture qui a des comportements moins sereins et stables dans certaines situations. Notez aussi que l'axe d'appuie des pneus est alors aussi décentré (ou tout du moins modifié), ce qui a aussi une incidence.
Bref, à moins d'être un pro de la géométrie automobile ou si vous pouvez effectuer des tests sur circuit après modification, je vous invite à ne pas modifier cet aspect de manière improvisée (et puis en plus ça donne souvent un look un peu puéril ...).


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