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Dernière modification 02/05/2014

Comment fonctionne un capteur de pluie ?

De plus en plus fréquent pour finalement presque devenir un équipement généralisé sur toutes les gammes, le système d'essuie-glace automatique est devenu un accessoire courant et donc banal. Cependant, si la grande majorité des gens ont compris que cet ensemble était composé d'un capteur couplé à l'électronique, peu de monde sait réellement comment le capteur fonctionne. Voici l'explication d'un des procédés les plus utilisé.


Fonctionnement d'un essuie-glace automatique utilisant l'infrarouge

Comme le schéma le montre, une diode (Led) envoie dans le pare-brise un rayon infrarouge qui va ricocher à l'intérieur de ce dernier, ce qui forme un tracé en dents de scie.


L'infrarouge c'est quoi ?

L'infrarouge a été choisi car il n'est pas visible, ou plutôt il n'est pas visible par notre oeil qui ne peut détecter cette fréquence de lumière. En effet, la lumière se décompose en tout un tas de fréquences différentes qui forment alors les couleurs. C'est d'ailleurs le principe de l'arc en ciel qui décompose la lumière blanche (par le biais de l'eau de pluie qui sert de prisme) en différentes couleurs. Toutes ces couleurs sont un peu comme les ingrédients bien séparés et cloisonnés de la lumière. Cependant, notre oeil ne les voit pas toutes, dont l'infrarouge qui est le prolongement de la couleur rouge (qui elle, est bien visible dans l'arc en ciel). L'avantage de ce dernier est donc de ne pas être visible, ce qui permet de cacher le rayon qui traverse la partie du pare-brise. Dans le cas contraire, on verrait le rayon (comme sur la vidéo du bas), ce qui ferait un peu trop tuning ... A noter aussi pour votre culture que les plantes ne sont pas vertes, elles absorbent toutes les couleurs de la lumière blanche mais pas le vert qu'elles renvoient. De ce fait, elles nous paraissent vertes alors que ce n'est pas le cas, elles n'ont aucun pigment de cette couleur.
Notez aussi que la zone dans laquelle passe le rayon est limitée, le pare-brise entier n'est pas traversé en long et en large. C'est pour cela qu'il est nécessaire de bien nettoyer la zone extérieure où se situe le détecteur (là où est fixé le rétroviseur), car il pourrait moins bien fonctionner si des déjections d'oiseaux ou des insectes s'accumulent.

Réception du rayon lumineux

Au bout du parcours du rayon (qui ricoche sur les parois du pare-brise en dents de scie) il y a un capteur qui mesure l'intensité du rayon infrarouge. Si l'intensité est réduite par rapport à celle de départ (là où la diode émet), alors ça veut dire qu'il pleut (ou qu'il y a une saleté collées ..).

Pourquoi le rayon se réduit quand il y a de l'eau ?

Tout simplement parce que les gouttes vont absorber une partie du rayon pour l'envoyer vers le "néant" à l'extérieur de l'auto. En effet, au lieu de ricocher sur la paroi,  le rayon va continuer sa course dans la goutte comme si c'était le prolongement du pare-brise. Cependant, cette dernière ne reviendra pas vers le pare-brise mais ira se perdre dans l'air. De ce fait, le rayon originel y perd des plumes, et donc de l'intensité.
Plus l'intensité est faible à l'arrivée, plus il pleut : le mécanisme électronique peut alors adapter le rythme des essuie-glaces en conséquence.

Un autre procédé ?

Un autre procédé utilise à la place des ondes sonores à ultrason. Comme l'infrarouge, l'ultrason est un son qui ne peut pas être perçu par notre oreille (sa fréquence est trop élevée/trop courte pour que nos oreilles les captent).

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