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Dernière modification 21/05/2024

Avantages et inconvénients des chaînes/courroies de distribution

Tout le monde ou presque plébiscite désormais la chaîne de distribution, mais cette solution technique ne présente-t-elle que des avantages ? Cela n'est pas si sûr ... Voici un petit résumé des avantages et inconvénients des moteurs à courroie ou à chaîne de distribution.


 

Avantages de la chaîne de distribution

  • Le principal est  qu'il n'y a en théorie pas d'entretien à effectuer puisque la chaîne est censée durer toute la vie de l'auto (on va voir que ce n'est pas forcément vrai). Elle est donc généralement employée quand l'accès à la distribution est trop complexe, évitant de devoir produire un entretien trop coûteux et contraignant régulièrement (les autos à moteur longitudinal favorisent ce choix, car la distribution est sous le pare-brise).
  • Elle résiste mieux aux changements de températures et de conditions atmosphériques difficiles. Le métal ne bouge pas contrairement au caoutchouc (même si il est bien protégé), enfin presque ...
  • Elle est plus robuste en cas de contrainte extrême passagère et anormale lors de l'éventuel grippage d'un élément lié à la distribution. On risque donc moins de casser le moteur en cas de souci.
  • Ce type de procédé est bien vu des acheteurs qui estiment que c'est un entretien de moins à faire. Ce sera donc un argument de vente que beaucoup apprécieront, et Caradisiac en a même fait une obsession lors de ses tests par exemple (difficile de comprendre pourquoi, probablement qu'un membre de l'équipe garde un traumatisme lié à une courroie qui a cédé)
  • Elle ne craint pas de se décomposer au contact de l'huile comme c'est le cas avec les tristement célèbres 1.2 Puretech ou encore 1.0 Ecoboost qui emploient une courroie dite humide

Retrouvez tous les articles et analyses sur la distribution ici.


Inconvénients d'une chaîne

  • Plus lourde qu'une courroie, le moteur peine donc un peu plus pour entraîner l'auto. Bref, la résistance est supérieure à une courroie, ce qui provoque un petit déficit de puissance et une légère surconsommation (l'un allant avec l'autre ...)
  • Une chaîne peut légèrement s'allonger et se détendre.
  • Le contact de la chaîne métallique sur les couronnes font que les moteurs à chaîne sont généralement un tout petit peu plus bruyants
  • Comme il n'y a pas d'entretien régulier, peu de personnes se soucient de la contrôler. Résultat, les risques de problèmes sont accrus pour celui qui fait trop confiance à sa mécanique. L'avantage principal (de ne pas avoir à s'en soucier) peut alors devenir un petit inconvénient. Les tendeurs de chaînes finissent par fatiguer et la chaîne s'use.
  • La différence entre la durée de vie d'une courroie et celle d'une chaîne a tendance à se réduire un peu. En effet, certaines courroies (bien protégées et lubrifiées) peuvent être changées tous les 10 ans ou plus de 200 000 km selon les préconisations des constructeurs. Mais encore une fois c'est en théorie, car dans les faits le fait d'utiliser des courroies dans des bains d'huile accélère leur usure car l'huile finit par contenir d'autres polluants qui viennent agresser la courroie.
  • Plus chère à changer qu'une courroie en cas de soucis. Tout d'abord car la chaîne est plus chère (bien que ce soit anecdotique) mais surtout parce qu'en général la chaîne est plus difficile d'accès (d'où son utilisation). Ce n'est toutefois pas vrai lorsqu'il s'agit d'une auto à moteur transversal, ce qui est le cas de 80 à 90% des autos européennes, cette affirmation est donc à modérer).

Et l'avenir ?

La courroie semble être la solution d'avenir même si les chaînes sont revenues en force ces dernières années. pourquoi ? car les économies d'énergie deviennent une priorités, la courroies semble presque incontournable. Toutefois, les scandales liées aux courroies humides qui se délitent dans le circuit d'huile a eu raison de certains choix de constructeur, le 1.2 Puretech de deuxième génération a par exemple abandonné la courroie au profit de la chaîne.

Moteurs concernés

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