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Dernière modification 23/05/2023

Quels sont les problèmes environnementaux et sociaux liés à la production de batteries Lithium ?


La production de batteries lithium-ion, et c'est bien connu des détracteurs des voitures électriques, peut poser certaines problématiques sociales et sanitaires. Dans un but de récapituler les choses voici quelques-unes des principales préoccupations associées à la production de batteries lithium :

Extraction des matières premières

L'extraction des minéraux nécessaires à la production de batteries lithium-ion peut entraîner des conséquences sociales et environnementales, comme n'importe quelle matière première qui nécessite de gros forages et des mines de grande ampleur. Par exemple, l'extraction du lithium, qui se trouve principalement dans des pays tels que la Bolivie, le Chili et l'Argentine, peut entraîner des conflits liés à l'accès aux ressources, des problèmes d'expropriation de terres autochtones et des impacts environnementaux, tels que la pollution de l'eau et la dégradation des écosystèmes. Les activités minières peuvent impliquer le défrichage des terres, la fragmentation de l'habitat, la déforestation, l'élimination des couches de sol fertile et la perturbation des cours d'eau. Cela peut avoir des conséquences néfastes sur la biodiversité, la faune, la flore et les écosystèmes locaux.
L'extraction du lithium nécessite aussi une quantité importante d'eau pour les processus de traitement et de concentration des minerais. La production demande aussi des procédés énergivores, tels que le broyage, la purification et la transformation chimique. Les activités minières peuvent entraîner la pollution des sols et des eaux environnants. Les déchets miniers, les produits chimiques utilisés dans le traitement des minerais et les rejets de substances toxiques peuvent contaminer les sols, les rivières et les nappes phréatiques, affectant ainsi la qualité de l'eau potable et les écosystèmes aquatiques.


Conditions de travail

La production de batteries lithium-ion implique des conditions de travail parfois précaires dans les usines et les mines, en particulier dans les pays où les réglementations du travail peuvent être moins strictes. Les travailleurs peuvent être exposés à des risques pour leur santé et leur sécurité, tels que l'inhalation de produits chimiques toxiques ou le manque de protection adéquate contre les accidents (notamment effondrements et éboulements dans les galeries minières). On pense surtout au cobalt qui est extrait à 60% dans la République démocratique du Congo, laquelle exploite de manière peu humaine sa main d'oeuvre, avec notamment le travail de jeunes enfants.


Gestion des déchets

Les batteries lithium-ion contiennent des matériaux potentiellement dangereux, tels que le lithium, le cobalt et le nickel. La gestion inadéquate des déchets de batteries peut entraîner des risques environnementaux et sanitaires, notamment la pollution des sols et de l'eau par des substances toxiques. Il est donc vital de mettre en place des systèmes de collecte, de recyclage et de gestion appropriés pour minimiser les impacts négatifs.
Heureusement, la valeur importante des batteries (qui vont être réutilisées dans des centrales électriques pour stocker l'énergie produite), même usées, devrait éviter qu'on ne les retrouve dans la nature, bien que certaines sociétés ne gèrent pas toujours bien la chose (il y a l'exemple en Chine de milliers de vélos électriques abandonnées sur des terrains vagues en attendant de trouver une solution ...).


Impact sur les communautés locales

La production de batteries lithium-ion peut avoir des répercussions sur les communautés locales, notamment en termes de déplacement, de perturbation des modes de vie traditionnels, d'accès aux ressources naturelles et de dépendance économique à l'égard de l'industrie extractive. Par exemple, dans certaines régions du Chili et de l'Argentine, où se trouvent d'importantes réserves de lithium, des communautés autochtones ont été déplacées de leurs terres traditionnelles pour faire place aux opérations minières (rappelant un peu le thème du film Avatar). Cela peut entraîner la perte de leurs moyens de subsistance, de leur culture et de leurs liens communautaires. Déraciner des Hommes est sans doute l'un des pires crimes qui puisse être ...

Et maintenant ?

Il faut savoir que des initiatives sont en cours pour améliorer les pratiques sociales et environnementales de l'industrie des batteries lithium-ion, notamment en encourageant la traçabilité et la transparence de la chaîne d'approvisionnement, en promouvant des conditions de travail sûres et équitables, et en mettant en œuvre des systèmes de recyclage efficaces pour réduire les déchets.
Le but n'est pas d'être humaniste (les industries et grandes firmes se fichent de l'Homme) mais plutôt de travailler leur image afin de mieux vendre leur produits ... Sachez donc que si les consommateurs se soucient de cela, alors ces sociétés feront en sorte de faire les choses plus proprement. Hélas, le consommateur moyen, avec les difficultés qui l'accablent de plus en plus, semble de moins en moins se soucier du malheur des autres. La Bible elle-même nous atteste que le coeur du plus grand nombre finira par se refroidir de par l'accroissement des iniquités.

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