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Dernière modification 29/06/2012

Qu'est-ce qu'un pneu run-flat?

Le pneu run-flat est un type de pneu conçu pour résister en cas de crevaison. Il permet au conducteur de poursuivre sa route à une vitesse maximale de 90km/h, et ce pour une distance comprise entre 160 et 320km, selon le type de pneu run-flat. On utilise habituellement l'appellation anglaise, mais il existe aussi un nom français : on parle de pneus de roulage à plat.

La technologie run-flat repose soit sur une doublure intérieure du pneu qui permet à l'orifice de perforation d'être scellé, soit sur un renforcement des flancs du pneumatique. Initialement, les premières tentatives de réaliser un pneu run-flat employaient un autre procédé, avec une sorte de double pneu.

La technologie actuelle a été inventée par Michelin pour des trains et des tramways, en 1934. Elle se compose de la combinaison d'une membrane intérieure et d'une doublure en mousse. Les premiers pneus run-flat étaient destinés à un usage militaire et à l'équipement des voitures blindées, par exemple pour les convoyeurs de fonds. Aujourd'hui, Michelin (ainsi que d'autres fabricants de pneumatiques) proposent des run-flat en série, par exemple le Michelin Primacy HP 225/45 R17 91W Runflat ou le Michelin Primacy HP 205/55 R16 91V Runflat.

Les avantages et les inconvénients

L'avantage principal, sur des véhicules de série, est que la roue de secours devient superflue, puisque les pneus run-flat à flancs renforcés permettent de rouler avec peu ou pas d'air. Certains pneus run-flat présentent par ailleurs l'avantage d'une résistance moindre au roulage, de sorte qu'ils permettent une économie de carburant. Mais attention, sur d'autres modèles, c'est exactement le contraire!

Les pneus run-flat sont plus chers que les pneus standards. Mais les avantages qu'ils présentent valent-ils ce surcoût? Pas forcément, dans la mesure où il suffit de penser à une roue de secours et aux outils nécessaires. Les bombes anti-crevaison sont aussi très efficaces en premier recours.

De plus, les pneus run-flat sont plus bruyants que les pneus standards, ce qui peut gêner le conducteur et les passagers. Ils sont aussi entre 20 et 40% plus lourds que les autres pneus. En raison d'une plus grande raideur, ils diminuent aussi le confort des passagers de la voiture.

Enfin, inconvénient non négligeable, les pneus run-flat sont souvent difficiles à réparer. Ainsi, si vous parcourez la distance maximale après crevaison, ils risquent de devenir définitivement inutilisables. Selon la localisation de la crevaison, les pneus run-flat ne permettent pas l'obturation et la réutilisation.

Tous ces inconvénients font que l'achat de pneus run-flat n'est pas forcément un investissement qui s'impose.

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