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Dossiers-Conseils > Tendances de l'auto > Utilité des concept cars 26/10/2017

Utilité et devenir des concept cars


Du concept car à la série

Voici un petit article qui porte une réflexion sur le phénomène des concept cars ainsi que l'évolution de ces derniers vers leur éventuelle version de série.. Voyons tout d'abord ce que peut avoir comme utilité ce genre ce création. Découvrez plus bas les concept cars qui sont devenus réalité, observez ainsi ce qui a changé entre la vision de départ et la réalité industrielle !

A quoi sert un concept car ?

Si ils existent, c'est bien qu'ils servent à quelque chose non ? Essayons de voir l'ensemble les utilités auxquelles ils peuvent prétendre.

Ils annoncent la couleur


Ce concept Peugeot a annoncé la nouvelle identité visuelle de la marque; notamment les optiques arrière façon boomerang






L'Exalt a annoncé le fameux coup de griffe sur les optiques arrière




Les concept cars permettent d'annoncer les grandes lignes des modèles futurs d'une marque. Car il ne s'agit pas forcément de montrer un modèle précis à venir mais parfois la nouvelle identité d'une gamme entière. Généralement, l'important se situe au niveau des optiques ou encore de certains éléments de style spécifiques.

Quelques modèles qui ont passé le cap de la production


Voir ici pour consulter d'autres modèles

Un "test de goût"


Le concept 4 portes du TT est ici un vrai test pour voir si le public accroche. Et ce fut tellement le cas qu'elle devrait sortir. Notez par exemple que le RCZ ne devait pas sortir à la base ...


Ce concept a été reporté suite aux trop nombreuses critiques !


La marque a tout de même voulu faire le forcing sur le style.

Exposer un concept car permet aussi de tester des styles qui sont encore dans les cartons (ou pas ...). Cela permet en effet d'éviter de gros flops ou en tout cas de largement limiter le risque d'un non succès. Car il faut bien prendre en compte que le style est un facteur encore plus important que la praticité pour la grande majorité des clients.
On peut même aller plus loin en affirmant qu'il s'agit d'un des rares moyens de communication entre le public et une marque. En effet, les concept cars servent à suggérer un style au public. Par la suite, les marques étudient avec une très grande attention les retours en questionnant les gens lors des salons internationaux ou même en écoutant ce qu'en dit la presse spécialisée. MAis c'est surtout grâce aux réseaux socieux que les marque s'abreuvent aujourd'hui. Bref, un concept car sert aussi de thermomètre et de lien entre les constructeurs et leurs clients.

concept cars = pub pas (trop) chère


Un petit coup de pub pour le C4 Cactus et le système AirFlow (utilise le système Hybrid-Air qui fut abandonné depuis ...)

Et oui, on n'y pense pas forcément mais un concept car est un vrai vecteur pour se faire de la publicité ! En effet, au lieu de se payer une grosse campagne de plusieurs millions d'euros, il est parfois plus judicieux de se payer une équipe de développement qui créera un concept car d'exception. Pourquoi ? Parce que l'ensemble des médias relaieront l'information sur leurs divers supports (presse écrite, web, TV, JT etc.) et cela pour pas un rond ! Sauf bien sûr le coût de développement ...

Image de marque


Ici on valorise la marque en exposant une berline de grand standing

Les concept cars permettent souvent de valoriser une marque, qui sera principalement généraliste ... Car vous aurez remarqué de vous-même que ce sont principalement les marques grand public qui usent de ce genre d'artifice. En effet, quand on n'a que des modèles rationnels/pragmatiques à proposer, il devient difficile de faire rêver les gens. Chose qu'un concept car peut faire !
Vous remarquerez donc que Ferrari ne propose pas vraiment de concept carss, leurs autos faisant déjà rêver sans avoir trop à pousser les traits. Chez Lamborghini, on aime les concept cars mais ils finissent généralement à la vente pour la crème de la clientèle (ceux qui pèsent très lourd donc ..), c'est juste histoire de faire parler de soit et d'amuser ses équipes de design.
Chez Mercedes, BMW ou encore Audi, ils servent généralement à suggérer au public de futurs modèles où il y a une vraie prise de risque (ex : création d'un monospace chez BMW), afin d'observer l'avis du public (et donc éviter de perdre des millions, voire un milliard !).
Bref, quand on vend majoritairement des 208, une Onyx permet de pouvoir faire rêver sa clientèle malgré tout.

Pour briller dans les salons


Chez Opel on attire les caméras avec ce concept

Les salons internationaux sont des rendez-vous cruciaux car relayés par la presse mondiale. Et pour se faire remarquer, il faut (pour les généralistes principalement) pouvoir en mettre plein la vue. Hélas, si vous n'avez que des Yaris à montrer, les caméras et appareils photos ne resteront pas très longtemps, surtout qu'il y a beaucoup d'autres marques concurrentes autour de vous qui fait tout son possible pour attirer l'attention. Bref, c'est la guerre ! Et pour pouvoir sortir son épingle du jeu, il faut proposer des choses à la fois spectaculaires et séduisantes (parfois c'est tout l'un ou tout l'autre ...).

"Effet d'attente"


Le désirable S-Max en version concept aidera certains à patienter, et donc ne pas craquer pour un modèle concurrent !

Pour le coup j'ai inventé une nouvelle expression, "l'effet d'attente" ! Comprenez par là que certains concepts sont très proches de la série, ce qui annonce l'arrivée imminente d'un nouveau modèle.
Par exemple, je suis père de famille et veux un monospace. Je commence donc par regarder l'ensemble de l'offre sur le marché du neuf, et j'y vois des choses plutôt intéressantes certes. Mais tout à coup, je vois par hasard dans une émission auto le concept car du Ford S-Max censé arriver dans un an. Et là c'est le coup de foudre (normal, ils mettent de superbes jantes et d'autres effets de style pas vraiment prévu pour la série) ! Dans ce cas, je reporte mon achat pour acquérir ce futur S-Max, chose que je n'aurais certainement pas faite si ce concept n'avait pas vu le jour. Après, si j'imagine que cet effet doit être limité, mais il doit cependant bien exister dans une certaine mesure.

Signe d'un certain dynamisme


La présentation de concepts est aussi la marque d'un certain dynamisme. En effet, cela montre à la fois que la marque a des moyens assez importants mais aussi que les équipes de designers sont stimulées. Bref, c'est positif pour l'image et ça rassure donc aussi les actionnaires. Une marque sans concept est vecteur de monotonie ... D'ailleurs, le stand Dacia fait souvent un peu de peine dans les salons internationaux. Justement par le manque de concepts, mais eux ont une stratégie complètement différente : c'est donc un cas particulier.

Focaliser le public et la presse sur un aspect précis


Ici l'Eolab qui démontre la capacité de Renault à développer des véhicules extrêmement sobres. Le poids et l'aérodynamisme sont parmi les facteurs qui aident à cela.

Certains concepts servent à communiquer sur une technologie précise. Je pense par exemple à la Renault Eolab qui expose un véhicule capable de consommer très peu, ou encore les hybrides diesel chez PSA

Les inconvénients

Si l'ensemble des arguments cités précédemment allaient dans le bon sens, voyons désormais si les concept cars peuvent aussi avoir des inconvénients ...

Secret industriel ...

Montrer un concept car, c'est montrer ce qu'une marque va proposer dans l'avenir. Et cela est en partie secret ... De ce fait, les concurrents peuvent donc vous anticiper, et pour les moins créatifs vous copier avant même la sortie en série d'un modèle. Bref, il faut alors que les designers n'en dévoilent pas trop non plus, c'est certainement pour cela que les proportions sont souvent exagérées ... Il faut bien un peu brouiller les pistes.

Les déçus

Des concepts exposés mais qui ne sortent jamais en série peuvent provoquer la frustration auprès de certaines personnes. Frustration qui pourra peut-être parfois engendrer une inimitié envers la marque, et donc un détachement. Toutefois, cet effet doit être assez rare, je vous l'accorde !

Quelles marques aiment ou n'aiment pas développer des concepts

Voici un petit bilan en ce qui concerne les principales marques distribuées dans notre pays.

Alfa Romeo

Pas grand chose à se mettre sous la dent chez la marque italienne. A part peut-être la Disco volante mais cela a plus le rôle de servir l'image plutôt que d'annoncer un modèle qui ramènera de l'argent dans les caisses (elle est disponible sur commande si je ne me trompe pas, Clarkson a du en prendre une vu l'adoration qu'il a pour elle !).

Audi


Chez L'allemand, on se sert des concept cars pour faire des suggestions et ainsi observer le retour du public. On a aussi pu ainsi voir des études de styles de type TT à quatre portes (TT Sportback), une berline très luxueuse (Prologue Avant) qui annonçait cette fois les lignes futures de l'ensemble de la gamme ou encore même un petit coupé dénommé Sport Quattro. Bref, il y a plus de concepts chez Audi que chez Mercedes ou encore BMW.

BMW


Ces dernières années, les concept BMW se sont focalisés sur les i (i3 et i8) mais surtout le Série 2 Active Tourer, qui fut d'ailleurs (comment souvent) plus sexy en concept qu'en vrai. Il y a eu en plus quelques concept dessinés pour certaines occasions (ex : M1 Homage concept) mais rien de vraiment concret pour l'avenir de la gamme BMW.

Citroën / DS


La marque (ou devrais-je dire les marques ?) est plutôt très familière avec les concept cars. La grande majorité annonce la venue d'un modèle (c sportlounge > DS5, C4 Catus, Wild Rubis > DS6 WR en Chine etc.)
D'autres sont là pour qu'on cause de la marque semble-t-il, comme la C5 cabriolet qui n'a jamais vu le jour (AirScape). Enfin, certains ont su été mis aux oubliettes comme le concept de deux chevaux moderne.

Dacia

Rien de consistant du fait que la marque doit réduire ses frais pour garder ses voitures attractives financièrement parlant. Il y a eu un concept nommé 1300 concept mais il n'était pas destiné pour la France (pourtant le style reprend celui de la R12 !)

Fiat

Comme Ferrari (qui fait partie de la famille), la marque italienne n'est pas vraiment fan des concept cars ... Essayez de vous en remémorer ne serait-ce qu'un seul, pas évident ..

Ford


Chez Ford, un concept montre généralement une auto finie à 80% qui est bientôt prête à être fabriquée en masse. On peut mentionner le S-Max et le Edge par exemple.

Honda


Honda propose généralement des concepts de ses futures modèles (NSX, Civic break ou même Type R) mais se laisse de temps en temps tenter par des études de style sur des engins aux mensurations décalées. Notez aussi que certaines de leurs auto commercialisées ont encore une apparence de concept, comme par exemple la CR-Z (gros flop chez nous d'ailleurs).

Hyundai / Kia


Ces deux là faisant partie de la même entité, ils ont donc plutôt les mêmes habitudes. Ces deux marques restent très productives en terme de concepts en proposant des modèles à venir comme de belles études de style.

Mercedes


On a vu pas mal de concept à la période où la marque se refaisait une image (Classe A, CLA et plus récemment la Classe S coupé). Mais globalement, ils ne s'obsèdent pas à fabriquer des concepts ...

Nissan


Nissan est un gros amateur de ce type de procédé. Ils sont d'ailleurs généralement très jolis et bien fabriqués. Notez pour l'anecdote les fameux concepts néo rétro IDx Freeflow et IDx Nismo qui ont failli être fabriqué tellement le public était tombé sous le charme ! Hélas, cela ne s'est finalement pas fait, trop de frais de développement par rapport à ce que la marque pouvait en tirer en terme de bénéfices. Nous sommes dans un monde devenu rationnel à l'extrême.

Opel


Pas vraiment adepte, Opel ne se prive pas de temps à autre d'en sortir un. La Monza annonçait en quelque sorte l'Insignia II.

Peugeot


Le concept car, c'est une habitude chez Peugeot ! Que ce soit des versions extrêmes, des autos hors gabarit ou même des versions quasi définitives, le lion a tendance à épanouir ses équipes de design ! Comme Citroën d'ailleurs, mais peut-être dans une plus grande proportion encore.

Renault


Comme les deux autres marques françaises, le losange ne lésine pas sur les concepts ! Entre l'Eolab, la Twingo, l'Intitial Paris, Dezir, Captur, R-Space etc ... Bref la liste est très longue.

Seat


Faisant partie du groupe VW, les concepts ne sont pas totalement inexistants, mais ils ne font pas légion. Le but est ici d'annoncer un futur modèle et de tester la popularité du design, exemple avec le récent 20V20 qui était le futur Ateca.

Skoda


Comme Seat, il arrive de temps à autre de voir des concepts mais cela n'est pas systématique. Dernier en date, celui de la Superb.

Toyota

Toyota aime plutôt bien les concepts. Et cela englobe un grand éventail allant du réaliste au plus décalé. Bref, il s'agit d'un des plus gros du monde, il a donc les moyens de se payer des concepts, même si l'utilité est limitée.

Volkswagen


Volkswagen se sert des concepts pour tester le style de futurs modèles (on voit rarement des concepts de la future génération de Golf ..). C'est le cas avec les nombreux SUV assez cubiques qui ont été dévoilés ces dernières années. On peut aussi noter la future CC (anciennement Passat CC) qui a fait son apparition à Genève en 2015).

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