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Dossiers-Conseils > Pneu > Histoire du pneu 29/06/2012

Histoire du pneu

Si la roue à rayon existe depuis 2000 ans avant J.C et le vélo depuis le 17ème siècle, il fallut attendre 1845 pour qu'apparaisse le pneumatique à base de caoutchouc.

1834-1895 : inventions et inventeurs

Dès 1834, Charles Goodyear - quincaillier américain - avait imaginé une valve en caoutchouc pour gilets de sauvetage.En 1839, il racheta à deux chimistes les droits d'un procédé mélangeant le soufre au caoutchouc pour une meilleure résistance aux variations de température.
En 1842, il découvre que la combinaison caoutchouc-soufre et vapeur d'eau permet d'obtenir une gomme plus stable. Il créé le procédé de vulcanisation... qui sera finalement breveté en 1843 par Thomas Hancock. Bel inventeur mais piètre homme d'affaires que ce Charles Goodyear !

Et l'histoire continue... Malgré un premier brevet déposé en 1845 par l'écossais RW. Thomson, c'est un de ses compatriotes - J. Boyd Dunlop qui fait breveter le premier en 1888 le pneu à valve rempli d'air comprimé.
L'invention connaît un franc succès notamment sur les deux roues et il fonde sa compagnie de pneumatiques.
Mais ce pneumatique est assez fragile et difficile à démonter. Ce sont les frères Edouard et André Michelin qui développeront en 1891 un pneu démontable et réparable incluant une chambre à air.
C'est le début de la saga automobile et cette invention fera leur succès dès 1895.

morphologie et composantes

Les pneumatiques étaient alors lisses ce qui nuisait à l'adhérence, notamment sur sol humide.
Si les ingénieurs américains de Firestone et Goodyear imaginent dès 1904 un pneu à tringle mieux retenu à la roue, ce sont les anglais qui créent la carcasse radiale en 1913. Elle ne rencontrera d'ailleurs un véritable succès qu'en 1948 lorsque Michelin décidera de l'utiliser.
De même en 1955 avec le pneu tubeless inventé et breveté par l'anglais E.B. Killen en 1930.

Rappelons - parce que nous ne sommes pas tous des spécialistes - qu'un pneu est composé de gomme caoutchouc naturelle ou synthétique, d'agents chimiques comme le soufre et le noir de carbone, et de fibres textiles et métalliques comme l'acier, le nylon, le polyester et la rayonne. Liste non exhaustive bien entendu.
Les composants sont assemblés pour constituer les trois parties du pneu :
le sommet qui adhère à la route et arbore de jolies rainures, le flanc qui permet de résister aux chocs latéraux et où sont gravées les spécifications. Enfin la zone bourrelet est celle qui relie le pneu à la jante.

Innovations et rendement

Depuis les années 1960, la Formule 1 et la haute technologie qui l'accompagne, est un super champ expérimental pour les industriels de l'automobile et du pneu. L'implication de Firestone, Continental, Pirelli ou Michelin est révélatrice de son pouvoir d'innovation dont résultent le pneu neige ou les derniers pneus "écologiques". On peut dire qu'ils ont eu raison de "faire chauffer la gomme" !

Les géants tels Michelin en France, Goodyear, Uniroyal et Firestone aux USA, Pirelli en Italie, Bridgestone au Japon ou Continental en Allemagne font beaucoup travailler d'autres secteurs, notamment la chimie.
Puisqu'il s'agit avant tout de notre sécurité, souhaitons-leur de rester...increvables !

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