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Dossiers-Conseils > Histoire des marques auto > Histoire Volkswagen 20/06/2012

Volkswagen connaît pas la crise...


De la Coccinelle à la Tiguan, en passant par la Golf ou le Combi, l'histoire de Volkswagen est jalonnée de modèles ayant marqué le petit monde de l'automobile et plus encore la vie de bien des automobilistes. Car si la réussite commerciale se confond inévitablement avec le succès populaire, la firme de Wolfsburg peut s'enorgueillir d'avoir bien des adeptes sur toutes les routes de la planète.
Loin du positionnement des constructeurs allemands de berlines de prestige (BMW, Mercedes, Audi), Volkswagen ("voiture du peuple" en français) a avant tout construit son image de marque auprès du grand public autour de quelques modèles emblématiques. L'exemple du Triptyque "Polo-Golf-Passat" en est la meilleure illustration. Quarante ans après leur première présentation, les automobilistes plébiscitent toujours ces voitures estampillées d'un "made in Germany" vendeur...



Le mythique VW Combi qui était très apprécié des hyppies dans les années 60.
Une image très forte que la marque semble vouloir exploiter comme avec la Coccinelle puisque Volkswagen
présente régulièrement des prototypes comme celui de dessous.

La "Cox", de l'ombre à la lumière !

C'est dans la grisaille d'une époque bien trouble, celle de l'Allemagne nazie, que Ferdinand Porsche donne naissance à Volkswagen en 1936. La "voiture du peuple" voulue par Adolf Hitler pour chaque Allemand, afin de remplir les toutes nouvelles autoroutes du pays, prendra forme en 1938 sous les traits de la Coccinelle. La guerre finie, Volkswagen vivote pendant quelques années. Son destin oscillant entre disparition et résurrection. Pourtant, à partir de 1948, l'entreprise va devenir l'un des symboles forts de la renaissance de l'industrie et, plus largement, de ce que les économistes appelleront du "miracle économique allemand".
Sous la houlette du gouvernement de la RFA, Volkswagen va pourtant se cantonner dans un premier temps à ne produire qu'un seul modèle : la Coccinelle. Un choix payant -assumé jusqu'en 1968- puisque la "Cox" obtient un succès populaire sans précédent, réussissant même à pénétrer avec bonheur un marché américain pourtant très verrouillé et concurrentiel au possible. Outil de propagande durant toute la période hitlérienne, la petite voiture familiale va perdurer durant de nombreuses décennies jusqu'à en devenir un véritable mythe et conquérir le cœur de millions d'automobilistes tout autour de la planète. Elle sera même la vedette de cinq films produits par Disney. Pour autant, cette production unique prendra vite des airs d'anachronisme dans un monde en plein bouleversement...



La Porsche 911 est directement issue de la Coccinelle ...



En haut la New Beetle et en bas sa remplaçante la Coccinelle (elle reprend son nom d'origine)



Des années 70 visionnaires !

Confronté à l'absolue nécessité de se diversifier, Volkswagen va s'appuyer sur la synergie issue d'un groupe en plein expansion. En effet, l'acquisition d'Audi en 1964 va permettre aux deux entités de prendre un nouveau départ en fusionnant le savoir-faire de chaque entreprise. Et les résultats ne vont pas tarder à se faire sentir. La première moitié des années 70 voient effectivement Volkswagen se lancer dans la production de tout nouveaux modèles aux drôles de sobriquets.







La Passat, une voiture statutaire mais qui sait rester discrète, un créneau qui marche de plus en plus.
Comme le disait la pub : la Passat "une autre idée du luxe".


La dernière version est particulièrement réussie esthétiquement. La qualité de finition, au top, me parait tout de même un cran en dessous de la précédente ...

Ainsi, la Passat arrive en 1973. Sans surprise, ce premier modèle n'est que la version fastback de... l'Audi 80 ! La grande familiale reçoit un accueil favorable auprès du grand public. La Passat est suivie de près par un autre "classique" en devenir. Dès 1974, la Golf sort d'usine avec la lourde charge de prendre la relève d'une Coccinelle vieillissante. Là aussi, le succès est rapidement au rendez-vous. Lancés sur la bonne route, les ingénieurs de Volkswagen ne comptent pas à s'arrêter en si bon chemin. Voilà pourquoi en 1975, la Polo voit le jour à son tour et va tranquillement se faire sa place au soleil. Pour la petite histoire, à sa naissance, la Polo a une jumelle quasi parfaite qui se nomme... Audi 50.


Voici toute la petite famille Golf. Les derniers opus nous laissent un peu sur notre faim concernant l'audace de la ligne.



Voici toutes les générations de la Golf soit 7 en tout. Révolution sur la septième puisqu'elle est proposée en tout électrique ou en hybride rechargeable


Inédit Volkswagen a tenté de proposer une Golf plus grande pour les familles. Cependant ce qu'elle gagne en praticité elle le perd en esthétique ... Pas franchement attirante la Golf Plus


La suite s'appelle Sportsvan et se révèle bien plus séduisante



La Polo a une génération de moins que la Golf soit 5 en tout. Contrairement aux Golf elles se bonifient nettement d'une génération à l'autre.



Vendue de 1998 à 2005 la Lupo n'a jamais rencontré un succès énorme ...


La Fox avait comme principal objectif de se vendre pas chère, une philosophie qui était alors inhabituelle chez Volkswagen. Succès mitigé malgré ses qualités.


La Up! est censé être l'arme ultime de Volkswagen pour attaquer les villes. Après les succès mitigés des Fox et Lupo la Up! a tout à prouver, surtout que la Polo V bien plus séduisante démarre ses tarifs à peine au dessus ...


La carte de la fidélisation...

Passat, Golf, Polo, autant de modèles qui parcourent nos routes depuis près de quarante ans maintenant. Une belle longévité qui est une véritable marque de fabrique. Dans un monde de l'automobile où les constructeurs renouvellent leur gamme de véhicules de fond en comble à chaque décade, la philosophie de Volkswagen est toute autre. Du côté de Wolfsburg, la pensée dominante depuis quatre décennies est effectivement de tirer bénéfice des réputations pour le moins flatteuses acquises par la Polo, la Golf ou encore la Passat. L'image de marque de l'entreprise se confond d'ailleurs avec ces trois modèles historiques. Robustesse, fiabilité et confort -avec une touche de classe que beaucoup jugeront d'une grande sobriété- sont les principaux critères reconnus au constructeur comme à ses véhicules. De fait, les designs changent, les motorisations se modernisent mais l'esprit reste. Et la clientèle adhère...
La "jurisprudence Coccinelle" laisse entrevoir un bel avenir à ces modèles. En effet, la "Cox" a fini par rendre l'âme en 2003 après 65 ans de bons et loyaux services.
Toutefois, pas question pour Volkswagen de s'endormir sur ses lauriers. La nécessaire adaptation aux évolutions des goûts des consommateurs a permis l'éclosion de nouveaux modèles. À côté des biens connus Scirocco et Jetta (la Corrado n'étant plus qu'un lointain souvenir) sont venus se greffer une berline de luxe avec la Phaeton, un 4X4 de loisir portant le nom exotique de Touareg, un crossover sportif se prénommant Tiguan ou encore un coupé 4 portes particulièrement racé qui répond au doux nom de CC, déclinaison spectaculaire de la Passat. Un point commun à tous ces véhicules ? Tous sont de classe supérieure. Et puis, il y a une certaine New Beetle qui n'a pas été sans rappeler une certaine "Cox"... Enfin la NewBeetle revient sous son nom d'origine avec la Coccinelle sortie en 2012. Bref, Volkswagen s'est parfaitement armé pour se maintenir au sommet des marchés.


Cette Scirocco a beaucoup de succès au niveau de l'image mais moins au niveau des ventes en raison d'un prix qui se révèle un peu trop élevé ...



Le restylage revoit principalement la face arrière


L'Eos a connu le même problème que la Scirocco, à savoir un tarif trop élevé pour la clientèle visée


Le restylage ne fera pas de miracle et annoncera la fin de ce modèle ... Les Golf et Coccinelle cabriolets s'occuperont de la tâche

 

Ici le Touran 1 restylé, une belle réusite esthétique.


Trop proche du modèle précédent à l'intérieur comme à l'extérieur,ce Touran n'a pas été une vraie nouveauté ...




Premier Tiguan : gros gros carton commercial !


Le Tiguan cru 2011 qui est censé être une nouveauté reprend hélas beaucoup trop d'éléments de l'ancien. Toutefois, il se vend incroyablement bien malgré cela, les clients semblent même vouloir qu'il garde éternellement cette allure !


Le Touareg qui s'est vendu extrêmement bien dans sa première version peine beaucoup plus sur la deuxième génération en raison du contexte actuel (crise + malus écologique)


Cette seconde génération du Touareg n'a pour le coup pas du tout l'air de se vendre. Où se cachent-ils ? L'époque n'est plus aux gros 4x4 (malus écologiques, prix des carburants ...) mais aux petits. VW se rattrape avec le Tiguan.


La Phaeton n'a jamais rencontré son public chez nous. VW a une bonne image mais pas assez pour vendre ce type de calibre et c'est Audi et son A8 qui raffle la mise. En Chine ce n'est pas pareil du tout, la Phaeton se vend très bien voire mieux que l'A8 ... Ces Chinois ont une meilleure image de marque de VW que nous.


L'histoire de Volkswagen se confond avec celle de l'Allemagne moderne. Née dans l'horreur du nazisme, l'entreprise a su se relever des soubresauts de l'histoire pour connaître un destin particulièrement radieux. Par ses succès industriels et commerciaux, Volkswagen a contribué au redressement de l'économie nationale. Une prospérité qui a permis au groupe de se développer jusqu'à en faire le numéro 1 européen. Une réussite qui doit beaucoup aux douze marques qui constituent Volkswagen GA. A savoir: Bentley, Bugatti, Lamborghini, Audi, Man, Seat, Skoda, Scania, Volkswagen, Ducati, Porsche et Suzuki.
Un empire qui s'est notamment construit sur la réussite de modèles phares devenus des classiques indémodables. Les automobilistes l'ont bien compris et plébiscitent la marque, que ce soit en Allemagne ou en Europe et plus loin encore. En effet, le premier marché de Volkswagen aujourd'hui se trouve à l'autre bout de la planète : en Chine...

La carte de l'économie

Sur les modèles sortis à la fin des années 2000 Volkswagen a particulièrement cherché à faire des économies en reprenant les plateformes des modèles précédents. Il ne faudra donc pas s'étonner de la similitude entre le Touran 1 et 2, la Golf 5 et 6, le Tiguan 1 et 2, la Passat 6 et 7 ... Bref, on aurait aimé aussi voir cette économie dans les prix catalogue ...

Laquelle de ces marques vous inspire le plus le luxe ?

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Dernier commentaire posté


Par socrates (Date : 2015-01-30 13:46:03)

Excellent article sur la genèse de VW. Mais aurais-je mal lu : Nulle part il est question du coupé-cabriolet EOS. Un concentré de technologie né dans les années 2005, et un design très particulier, empruntant à la fois des éléments de GOLF et de PASSAT. Ce coupé-cabriolet aura été le plus vendu au monde lorsqu'il sera abandonné en 2016...

Il y a 1 réaction(s) sur ce commentaire :

  • Par Admin ADMINISTRATEUR DU SITE (2015-01-30 15:46:49) : C'est fait, j'ai ajouté ce modèle ainsi que d'autres. Il fallait en effet mettre cet article à jour.

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