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Dossiers-Conseils > Histoire des marques auto > Histoire Citroën 20/06/2012

André Citroën, figure emblématique de la marque qui porte son nom a marqué l'histoire de l'automobile. En effet, après la première guerre mondiale, en 1919, il a choisi de reconvertir son usine d'obus, créé durant la guerre, en une usine automobile. 
 
Inspiré par ses nombreux voyages aux États-Unis, André Citroën a su développer ses ambitions à travers cette passion pour les voitures. Son objectif premier étant de démocratiser les voitures et que celles-ci deviennent un objet de la vie quotidienne. En 1921, ce sont alors 12 244 véhicules qui sortent de son usine. La Type A est donc la première voiture produite par le groupe. C'est également le premier véhicule construit en série sur le continent européen.


La traction, un des modèles les plus légendaire de la marque avec la DS

De nombreuses technologies automobiles ont vu le jour sous l'impulsion des ingénieurs de la marque. La traction avant par exemple est une innovation de 1934,développée par Citroën. Seulement, fin 1934, pour éviter que Citroën ne s'effondre, Pierre Michelin a racheté Citroën pour des raisons économiques. Michelin réalise là un investissement considérable pour le développement de l'économie de ses pneus. A la mort d'André Citroën, le 3 juillet 1935, c'est donc Pierre Michelin qui prend la tête de l'entreprise.
 
En 1968, Citroën rachète le constructeur de voiture de sport Maserati et s'impose sur le marché automobile. La SM, dévoilée en 1970, est donc la première voiture sportive de la marque. Seulement, la crise a eu raison de la croissance de Citroën et Michelin fait connaître ses intentions de vendre Citroën à Fiat. L'État français intervient lors et pose son veto et incite plutôt le groupe Peugeot à acquérir la marque en faillite. En 1975, le groupe fait alors le choix de vendre Maserati.
 
L'histoire de Peugeot et de Citroën est fortement liée puisqu'en 1975, le groupe Peugeot S.A acquiert 90% de part de marché de Citroën S.A. Il est alors renommé PSA Peugeot Citroën. Dès lors, Citroën est gérée par le groupe PSA Peugeot Citroën. Les deux grandes marques d'automobiles françaises sont regroupées mais conserve leur identité propre. En effet, il s'agit pour les deux marques de garder leur identité et leurs clients. PSA Peugeot Citroën tient à ce que chacun des deux constructeurs reste singulier. Le groupe PSA Peugeot Citroën doit simplement permettre aux deux groupes de renforcer leur puissance à l'échelle internationale. En 1988, on note que la fusion Peugeot Citroën fonctionne puisque les bénéfices de Citroën sont de 78,24 % par rapport à l'année précédente. 
 
Pour marquer le monde automobile et dévoiler la puissance de ses véhicules à l'échelle internationale, le groupe intègre les compétitions de rallye. En 1994, par exemple au premier rallye Paris-Dakar-Paris, Citroën s'offre le luxe de se positionner à la première place avec les pilotes Pierre Lartigue et Michel Périn, ainsi qu'à la seconde place avec Hubert Auriol et Gilles Picard. Pour la première édition de cette compétition, on ne voyait donc que Citroën sur les premières marches du podium.


Révolution dans le secteur de l'automobile suite à la sortie de la DS qui amène avec elle des
equipements inédits pour l'époque. Il n'y a vait tout simplement rien de mieux à cette époque :
phares directionnels, suspension pneumatique effaçant les défauts de la route, confort princier etc ...



La 2cv est sans doute avec la DS la voiture françcaise la plus populaire au monde. Imaginez un peu qu'elle a été vendue de 1948 à 1990 ! En trouver une à petit prix devient de plus en plus dur.


Autre légende la Méhari mise en avant par les gendarmes de Saint Tropez. Vendue moins longtemps que la 2cv elle l'a été tout de même entre 1968 et 1987. Elle reprend bon nombre d'éléments de la deux chevaux.


Les dirigeants auront la très mauvaise idée de massacrer la légende en sortant à la vas-vite une version électrique pas du tout aboutie ... Ce serait un peu comme employer Bruce Willis pour jouer dans plus belle la vie, pas top pour son image

La qualité des véhicules de la marque sont reconnue puisqu'en 1995, la ZX Break est élue meilleure voiture de l'année en Grèce. La marque s'impose donc sur la scène internationale. Alors qu'en 1998, la Citroën Xantia est reconnu comme étant la voiture la plus fiable de la circulation selon l'Organisme Technique Central. L'année suivante, c'est la DS qui est déclarée « produit du siècle » par un jury de britanniques. C'est principalement le design de ce véhicule est récompensé avec ce prix.


Cette photo montre la deuxième génération de DS (reconnaissable par des feux avant différents). Cette photo est bien flatteuse pour la C6 puisque à côté de la DS cette dernière fait pâle figure (commercialement parlant en tout cas)... En effet alors que la DS est une légende incontestable, la C6 est un flop pour la marque. Enfin, la DS apportait son lot de technologie de pointe inédite pour l'époque alors que la C6 n'est qu'une banale Citroën qui a même un déficit d'équipements face aux Allemandes (elle se rattrape un peu avec l'Hydractive).

Les chiffres de vente de la marque sont également en forte progression, alors qu'en 1991, Citroën produisait 811 892 véhicules, en 2003, 1 386 581 de véhicules ont été conçu dans les usines du constructeur. 
 
Le nouveau dirigeant de PSA Peugeot Citroën, en la personne de Jean-Martin FOLTZ, a tenu a réaffirmer les principes d'organisation pour une meilleure collaboration. Il a alors expliqué que derrière PSA Peugeot Citroën cohabitaient deux marques. Cette différence nette n'empêche pas de travailler ensemble puisqu'en 1998, le groupe a présenté le moteur à injection directe Diesel common rail HDi qu'on retrouvera dans les véhicules Peugeot et Citroën. Le groupe a parfaitement su profiter de cette situation puisqu'en 2000, le groupe a battu son record de vente pour la troisième fois consécutive. 
 
PSA Peugeot Citroën continue donc de se développer. En 2010, PSA Peugeot Citroën s'est même associé avec Mitsubishi Motors Corporation pour la création d'une usine commune en Russie.
Au cours des années, la marque a évolué et son image également. Le Logo double chevron qui caractérise la marque est passé du jaune et bleu au rouge et blanc, en 1985. Mais depuis 2009, les chevrons sont présentés en trois dimensions et le relief affiche le caractère de la marque.
 
Au fil des années, la marque n'a cessé d'innover pour résister à la concurrence. Aujourd'hui Citroën fait partie des constructeurs les plus importants du secteur automobile mais la marque doit également sa réussite au choix ambitieux de Peugeot qui a préféré collaborer avec Citroën plutôt que de l'engloutir.


Shoroom Citroën sur les Champs Elysée

Les Citroën avant les années 2000

 Voici ce à quoi ressemblaient les Citroën il y a encore peu :


La Xm reprend le style des CX en modernisant le tout, ce qui donne quelque chose de particulier
on va dire...


La ZX fait partie de cette époque où les Citroën n'étaient pas très désirables ... Cependant, elle avait été récompensée par la presse auto qui l'avait élue voiture la plus homogène. C'est à dire qu'elle n'excellait dans rien de particulier mais en même temps elle n'avait aucun gros défaut. Une voiture pragmatique qui ne cherchait pas à rouler des mécaniques.


La Xantia fait partie des dernières Citroën à avoir ce style aussi particulier. Cela reste cependant bien plus classique qu'une XM qui est pour le coup très originale ...


La Xsara s'est bien vendue mais il faut avouer que le style n'a jamais fait l'unanimité. Sur cette photo il s'agit de la version avant restylage.

Le grand réveil stylistique ...

Le département design de la marque Citroën a connu de grands boulversements, et il n'y a pas besoin de travailler chez eux pour s'en rendre compte, voici pour preuve :


Le C3 Picasso, un nouveau segment pour la marque, le minispace. Côté design on peut dire que cela reste audacieux mais contrairement aux modèles de l'époque c'est de bon goût.


Citroën n'a pas eu froid aux yeux avec le style de son Xsara Picasso !


Le C4 Picasso deuxième génération a connu la gloire au niveau des ventes. Hélas quelques soucis de fiabilité ont entâché sa carrière.


La troisième génération tente un nouveau style : optiques à étages


La deuxième génération de C4 a comme ambition de s'attaquer aux Allemandes. Et pour cela elle s'est déguisée en Allemande ... Heureusement elle garde ses qualités au niveau confort.


La C3 II monte en gamme et garde son profil rond si particulier. L'intérieur est celui d'une DS3. La prochaine repartira de zéro.

Changement de gamme ?

Tandis que DS a désormais la charge de vendre des véhicules premium, Citroën voit ses modèles baisser en gamme pour laisser la place à Peugeot, qui doit désormais être une marque généraliste / premium à la façon de Volkswagen. Choix très étrange quand on connait le prestige mondial de Citroën. Pourquoi avoir sacrifié les chevrons ? Sont-ils devenus fous ?




Les nouvelles Citroën sont désormais des voitures rationnelles qui se rapprochent des véhicules lowcost, triste époque pour les chevrons qui méritaient d'hériter du prestige DS sans avoir à changer de nom.


Le C5-Aircross se rattrape toutefois en proposant un niveau de qualité intérieur qui est satisfaisant. Espérons donc que les futurs modèles ne soient pas trop bas en gamme ...

Le nouveau pari de Citroën : la gamme DS

Citroën lorgne sur le haut de gamme. Pourquoi ? Et bien tout simplement parce que les marges sur ce créneau sont plus grandes ... Question d'image car il ne faut pas l'oublier, dans le luxe vous achetez aussi le standing qui va avec, et cette option ne sera pas oubliée dans le prix ! La marque a donc attaqué par le bas avec la très réussie DS3. Voyant le succès de cette dernière la marque n'a pas hésité à continuer l'aventure avec la DS4 puis enfin la DS5 qui est réellement impressionnante. La marque compte donc sur le marché Chinois pour accroître ses gains vu que le marché européen n'a pas de grandes perspectives.
Hélas, avec de tels styles les modèles se démodent vite et les ventes fléchissent. La DS7 Crossback est là pour redonner de l'air frais à la nouvelle marque.


La DS3 s'incruste sur le marché des citadines chics que trustait la marque Mini. Originale et réussie elle souffre de quelques lacunes niveau finition qui est similaire à la C3. Son succès est grand mais sa carrière dure trop longtemps par rapport aux concurrentes qui se renouvellent plus souvent. Les nombreux restylages ne permettent pas de la garder au niveau.


La DS4 est une C4 à la hauteur de caisse accrue avec quelques modifications au niveau carrosserie. Il s'agit donc d'une C4 ayant plus de possibilités au niveau équipements ainsi qu'une marge financière plus grande pour la marque ...


La DS5 aurait pu être la voiture française de luxe par excellence si la marque avait su proposer des moteurs à la hauteur du marché haut de gamme. Ce n'est pas avec un 2.0 HDI 163 qu'on va faire rêver la clientèle luxe qui goute déjà depuis longtemps aux 3.0 TDI et autres 30d de chez BMW. Certes la version Hybrid 4 apporte quelque chose mais cela ne comble pas le manque.


La DS7 est décisive pour DS. Pour ma part je pense que ce sera difficile face aux Allemands qui proposent des produits sensiblement au même prix mais qui sont bien plus aboutis. Mon patriotisme ne m'empêche pas de garder les yeux ouverts ...

Citroën et l'électrique

En partenariat avec Peugeot et Mitsubishi il y a donc eu la C-Zero, un véhicule 100% électrique à la faible autonomie dont l'esthétique reste à démontrer. On peut dire que le succès ne fut pas vraimpent au rendez-vous.


La C-Zero


DS5 Hybrid4


Grâce à un partenariat avec le jeu video Gran turismo la marque a développé ce concept car avant tout destiné pour l'image. Chose rare la marque a décidé d'en vendre quelques exemplaires. Pour le coup ça impressionne bien plus que toute la gamme DS réunie. Jamais une marque française n'avait réussi à faire rêver avec une supercar, et là c'est un véritable carton !

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Dernier commentaire posté


Par Bokechan (Date : 2016-06-29 23:52:14)

J'ai a précisé cet article. Juste pour rajouter mon petit grain de sel. A la rubrique Citroën électrique je voudrais rajouter même si le modèle est très confidentiels la Saxo électrique. Certes très rare, mais dans le milieu des années 90, elle était avec sa cousine la 106,une des toutes premières voiture 100% électrique vendue au grand public. Ayant fait mes stages de mécanique automobile dans une des concessions. J'ai pu en voir une.

Il y a 2 réaction(s) sur ce commentaire :

  • Par Admin ADMINISTRATEUR DU SITE (2016-06-30 16:36:44) : La presse en a d'ailleurs beacoup parlé à cette époque. Hélas, la technologie de batterie au plomb réduisait l'autonomie tout en rendant les autos très lourdes et peu habitables ...
  • Par JC (2017-02-25 23:05:19) : C'était pas des batteries au plomb mais des nickel-cadnium ce qui est déjà mieux mais obsolète aujourd'hui.

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Par RAYMAR (Date : 2016-03-27 11:48:02)


Je suis CITROENISTE depuis 1970, jour ou j'ao "gouté" des suspensions hydropneumatiques. C'était une GS 6 cv.jen ai eu 3- Puis des CX, j'en ai eu 6 - le seul défaut résidait le coffre pas pratique - Puis des BX j'en ai eu 2 ( seuls ces 2 véhicules ne m'ont pas donnés satisfaction) BX Millésime et BX Ourane- Puis 4 Xantia Très bon véhicule - Puis C5 j'en suis à la 4 ème, celle que j'ai en ce moment avec des supensions dites métalliques ( un peu moins confortable) dès que je peut je reviens à l'hydractive 3 +. Une petite remarque : J'ai toujours acheté " FRANCAIS' pour préserver l'emploi ! ! ! !


Il y a 1 réaction(s) sur ce commentaire :

  • Par Admin ADMINISTRATEUR DU SITE (2016-03-27 16:32:51) : Merci à vous pour ce retour. Vous êtes donc habitué à beaucoup de confort, un aspect de plus en plus rare sur les voitures modernes. Profitez-en !
    Enfin, Citroën serait en train de préparer une descendance à l'Hydractive, espérons qu'elle soit aussi aboutie techniquement et qu'il ne s'agisse pas simplement d'un amortissement piloté.

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Par gorgui (Date : 2015-04-09 03:16:58)


Salut j'ai une voiture x sara xsara c la lampe pomme electrovanne qui s'allume sur le tableau de bordstp


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  • Par Wanu1966 TOP CONTRIBUTEUR / MECANO (2015-04-09 10:21:15) : Vous parlez des électrovannes de pompe ??

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Par les peugeot mythique.com (Date : 2015-02-07 21:38:48)


Pendant deux décénies; le design des Citroen n'était pas terrible et était destiné beaucoup au personne de + de 50ans. On peut noter que le virage du design du chevron à débuter avec la Xsara et après c'était bcp, bcp mieux. OUF!!



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